Забытый проект американского бомбардировщика North American XB-70 Valkyrie

XB-70 Valkyrie (Валькирия) был уникальным и опередившим время проектом американского сверхзвукового высотного бомбардировщика.

Был задуман в 50-х годах 20-го века как самолёт, который должен был летать со скоростью в три раза превышающую скорость звука на высотах более 20 км.

Первый полёт «Валькирии» первой версии состоялся 21 сентября 1964 года. В нём сразу же были выявлены различные неполадки и проявились изъяны, например, разрушение сотовых панелей крыла, которые в изготовлении оказались сложнее, чем ожидали проектировщики. На первом самолёте постоянно случались утечки в гидравлической и топливной системах, а также возникли проблемы с необычно сложной конструкцией шасси. 7 мая 1965 во время полёта передняя кромка разделителя половинок воздухозаборника разрушилась, и её куски попали в двигатели. Все 6 двигателей были списаны.

XB-70 Valkyrie

14 октября 1965 при первом полёте со скоростью втрое выше скорости звука давление сорвало с передней кромки левого полукрыла 60 см сотовых панелей. Было решено ввести для 1-го прототипа ограничение по числу Маха (скорость звука) – M=2,5.
Проблемы ячеистой конструкции были почти полностью решены на самолёте второго поколения. Проблем с гидравликой на нём не возникало, а на первом самолете они были постепенно устранены. «Валькирия-2» совершила первый полёт 17 июля 1965, а 19 мая 1966 преодолела расстояние в 3900 км за 91 минуту, поддерживая скорость 3 Мах в течение 33 минут полёта.

XB-70 Valkyrie

Программа шла удачно, однако 8 июня 1966 «Валькирия-2» попала в катастрофу во время показательного полёта для рекламного ролика производителя двигателей “Дженерал Электрик”. Это был 46-й полет самолета №2 и первый полет летчика Карла Кросса. Один из самолетов сопровождения – F-104 «Старфайтер» пилотировал Джон Уокер. Когда самолеты, пробив облачность, выстроились для съемки, F-104, летевший справа от “Валькирии”, задел крылом за опущенную законцовку правого крыла бомбардировщика, перевернулся через его фюзеляж, отбив ему оба киля, ударился об левую консоль и взорвался. Пилоты бомбардировщика не сразу поняли, что произошло. 71 секунду «Валькирия» продолжала прямолинейный полет, затем перевернулась через крыло, вошла в штопор и упала.

XB-70 Valkyrie

Спастись удалось только Эллу Уайту, который успел катапультировать свою капсулу в последние секунды перед падением. Его лежащий на земле парашют заметили со спасательного вертолета в 20 километрах от обломков ХВ- 70А. Приземление капсулы с полураскрытым парашютом произошло очень грубо, Уайт получил серьезные травмы и три дня не приходил в сознание. От самого бомбардировщика мало что осталось. Носовую часть, в которой находился Кросс, разорвало на несколько частей. Вероятно, машина взорвалась еще в воздухе. Уайт поправился, но больше никогда не летал.

История создания

В октябре 1954 года Стратегическое авиационное командование США выпустило техническое задание на так называемую “Систему оружия 110”. По заданию самолет должен был иметь дальность полёта 11 тыс. км без дозаправки на крейсерской скорости, максимально возможную скорость на максимально возможной высоте при прорыве в воздушное пространство противника на расстояние 1600—1900 км. Он должен был взлетать с обычных аэродромов, заменить гиганта B-52 и встать на вооружение в 1965—1975 годах.

В те годы, кроме того, что двигатели были малоэффективны, проектировщики не имели многих средств современного проектирования, да и просто данных, поэтому, согласно первому проекту, самолёт North American имел максимальный взлётный вес 340 тонн (у построенной XB-70 — только 250 тонн, но даже такой самолёт тогда был гигантским), с рядом прочих технических трудностей и был отклонён, как и боинговский.

Разработчики внесли ряд изменений, уменьшили взлётный вес и перепроектировали самолёты на бороводородное топливо (пентаборан), обладающее значительно большей энергией сгорания, чем традиционное углеводородное топливо. Проекты обещали хорошие технические характеристики, например, крейсерское число Маха (скорость звука) между 1,5 и 2,0. В конструкции был учтён опыт последних исследований НАСА в сверхзвуковой аэродинамике — на треугольном крыле появились отклоняемые законцовки.

Проект компании North American Aviation был признан перспективным и 23 декабря 1957 года он был объявлен победителем. Имя «Валькирия» было выбрано в результате большого конкурса.

XB-70 Valkyrie

Предполагалось, что «Валькирию» сопровождал бы сверхзвуковой перехватчик XF-108 «Рапира», который предназначался ещё и для обороны от ожидаемых аналогичных советских бомбардировщиков. Ради экономии ряд систем и двигатели самолётов были одинаковыми. Однако «Рапиру» в итоге так и не построили.

Затем выявился ряд обстоятельств, заставивший правительство сократить проект до исследовательского:

  • бороводородное топливо оказалось токсичным и дорогим;
  • развивалось ракетное оружие, ставившее под вопрос саму необходимость в пилотируемых бомбардировщиках;
  • появились мобильные зенитно-ракетные комплексы, что делало XB-70 уязвимым.

После прекращения полётов самолетов-разведчиков U-2 жизнеспособность программы оказалась под вопросом и она была изменена в сторону исследовательской для изучения аэродинамики, двигателей и других вопросов, связанных с большим сверхзвуковым самолётом.

В итоге министерство обороны решило, что эффект от проекта не оправдывает его стоимость и вместо планировавшихся трёх исследовательских самолётов (а первоначально — 50 боевых) в июле 1964 ограничило программу созданием двух двухместных испытательных самолётов. Также предлагались варианты переоборудования «Валькирии» в пассажирский и транспортный самолёты.

Судьба первого самолета с ограниченными возможностями сложилась гораздо позитивнее, он продолжил испытания и выполнил 33 полёта. 4 февраля 1969 1-й самолет ушёл на покой и перелетел в Национальный музей ВВС США на базе ВВС Райт-Паттерсон в Дейтоне (штат Огайо), где он и стоит в наше время.

Роман Петушков

для ИНФОЛАЙФ

Источник

загрузка...
Загрузка...

Реклама

загрузка...

Поширюйте матеріал

Загрузка...